SpaceX猎鹰火箭钉安全降落在关键空间壮举

2018-11-11 10:18:01

作者:慕容迫

佛罗里达州卡纳维尔角(路透社) - 星期一,一架SpaceX猎鹰9号火箭在可重复使用的主级助推器转向之前从佛罗里达发射了一枚通信卫星,飞回卡纳维拉尔角并安全降落在其发射台附近戏剧性的太空飞行首先

成功的任务,包括将所有11颗卫星交付给发射客户ORBCOMM公司(ORBC.O)的轨道,在短短30多分钟内展开,标志着私人拥有的太空探索技术公司或SpaceX公司的命运的关键逆转科技企业家埃隆马斯克

这是自6月份火箭发生故障以来,这家总部位于加利福尼亚的公司的第一次飞行,这次飞行摧毁了一艘载有国际空间站再补给任务的货船

升级的23层高的猎鹰9号火箭于晚上8点29分从卡纳维拉尔角空军基地起飞

EST / 0129 GMT,9引擎亚轨道主舞台10分钟后返回其发射台以南约6英里的着陆点

上层助推器继续以其有效载荷上升到地球轨道

马斯克已经表示有能力将他的火箭返回地球,因此他们可以进行翻新和翻新,这将削弱他公司在新兴和竞争激烈的私人空间发射行业的运营成本

SpaceX员工欣喜若狂,因为他们观看了这个156英尺高的白色第一阶段助推器的现场视频片段,在一个发光的橙色光球中缓缓下降,穿过潮湿,黑暗的夜空,使照片完美降落

“欢迎回来,宝贝!”马斯克在他发布的推特Twitter消息中写道

由Amazon.com(AMZN.O)首席执行官Jeff Bezos创立的太空创业公司Blue Origin上个月进行了类似的返回火箭着陆测试

在对SpaceX看似背道而驰的赞美中,贝索斯向马斯克的公司发送了一条祝贺信,称:“欢迎来到俱乐部!”但该公司在发布之前将其描述为“次要测试目标”的SpaceX专辑是在实际商业使命期间实现

爆炸发生几分钟后,猎鹰9号的第一级火箭与其上级助推器分离,后者继续进入轨道,释放ORBCOMM卫星,距离地球500英里(800公里)

星期一的部署完成了一个价值2亿美元的17卫星网络,该网络将在现场提供机器到机器的消息服务 - 例如零售商和集装箱之间

在与上层分离后,猎鹰火箭的主舞台转向并发射一系列发动机灼伤,当车辆飞回地球时,展开其着陆腿并轻轻地安置在占据退役导弹基地的新改造的着陆垫上

SpaceX拥有超过60个发射任务,共计价值约80亿美元,此前曾试图将其火箭落在海洋平台上,但没有成功

总部位于加利福尼亚州Hawthorne的公司由马斯克于2002年创立,马斯克还担任电动汽车制造商特斯拉汽车公司(TSLA.O)的首席执行官

星期一之前,SpaceX已于6月28日停飞,当时一架猎鹰9号火箭在发射后不久在美国宇航局的太空站货运中爆炸

调查人员将问题追溯到一个有缺陷的支撑梁,该支撑梁在火箭的上级液氧罐内装有一瓶氦气

当支柱断裂时,氦气涌入油箱,导致其过压,然后爆炸

Musk后来告诉记者,SpaceX改用钢支柱的新供应商并升级其测试程序

星期一发射的猎鹰火箭还包括一个更强大的第一级发动机和一个加强的着陆系统

Joe Skipper在卡纳维拉尔角报道;来自卡纳维拉尔角和费城的Irene Klotz补充报道;史蒂夫戈尔曼在洛杉矶的补充报道和撰写; Mary Milliken编辑