通用电气:在工作完成之前不要离开

2017-05-17 03:05:19

作者:澹台若毯

美国最大,最昂贵和最重要的河流清理之一正处于一个关键的转折点,哈德逊河社区的环境和经济健康 - 从北部的工厂城镇到纽约市 - 在未来几个月内悬而未决通用电气公司将决定是否对三十多年前造成的污染进行彻底清理,或者放弃仅完成65%的工作

自20世纪80年代中期以来,197英里长的哈德森 - 超过河流长度的三分之二 - 被指定为该国最大的联邦危险废物场所之一,因为通用电气从两个河流倾倒入河中的大量多氯联苯(通常称为多氯联苯)从20世纪40年代到1977年,哈德逊河上游的工厂早在20世纪30年代,GE高管们就已经意识到暴露于这些可疑致癌物的工人的健康问题在20世纪60年代pany被警告有关多氯联苯对哈德森产生的有害影响 - 但该公司继续将这种有毒物质倾倒入水中1976年,当污染不仅发现在河底而且发现在鱼类中时,哈德森的商业广告渔业 - 该地区文化的一个重要组成部分 - 在一夜之间被关闭(仅商业条纹鲈鱼渔业每年价值4000万美元)从那时起,州和联邦卫生官员警告人们限制他们捕获的鱼类摄入量在河里并建议孕妇和孩子完全避免食用它可悲的是,虽然大多数鱼和蟹的食物仍然不安全,但大量的少数民族继续依赖它们作为食物同时,在尚普兰的深吃水运输运河 - 历史上是大西洋,圣劳伦斯海道和五大湖之间的重要交通枢纽 - 被迫停止运河已经变得如此堵塞由于载有多氯联苯的沉积物,纽约州运河不得不放弃其疏通的法律义务并将其作为可通航的商业通道保持开放自1984年以来,当大多数大型船舶的污染渠道变得太浅时,运河上的年度商业交通量急剧下降从70万吨到不到1000吨通用电气停止从哈德逊瀑布和爱德华堡的两家工厂(这种化学品被用作制造变压器和电容器的绝缘体)中将PCB排放到河中七年后,美国环境保护局(美国环保署)在哈德逊河村和曼哈顿电池之间增加了近200英里的哈德逊 - 其超级基金危险废物场所名单

在接下来的19年中,通用电气游说联邦和州政府机构,以避免成本清理河流,并进行了一场昂贵且最终名誉扫地的国家公共关系活动,以说服国家将污染物留在河床上更安全汤姆捏造沉积物,GE错误地宣称,只会伤害河流最终科学占了上风,美国环保署历届共和党和民主党政府都认为需要进行大规模清理,以消除哈德森这种有毒祸害2003年布什政府的环保局局长,Christine Todd Whitman命令通用电气公司开始清理根据美国环保署的计划,通用电气公司同意从位于河流40英里处的“热点”处移走2.65亿立方码受多氯联苯污染的沉积物

尽管如此,通用电气仍然停滞不前2009年开始工作好消息是,GE几乎完成了 - 提前一年 - 它同意在2003年完成的清理工作该公司计划明年开始退役运营

坏消息是科学家和分析师在工作与联邦机构已经确定,除非对高毒性沉积物进行更广泛的清理,否则河流需要数十年才能恢复到完全健康状态

ncies,被称为自然资源受托人,已经警告通用电气,美国环保署和纽约州,136英亩的沉积物与GE正在清理的污染物一样受污染,应该在项目结束前进行疏浚

这种污染包括防止疏浚的沉积物河流的导航通道使得Champlain运河中的深水货运无法实现GE已经证明它可以比任何人想象的更有效地清理目标污染 根据当前的EPA计划,大部分额外的PCB污染位于要清理的区域200英尺内 - 所以现在将其移除,而GE的清理设备仍然部署 - 将更具成本效益更重要的是,摆脱这些沉积物会立即加速哈德森野生动植物和河滨社区的恢复如果通用电气做对了,那么这些社区将不必等待数十年才能利用公司污染公用的污染所带来的经济利益

他们没有责任解决这些额外的污染问题但是,根据联邦法律,污染者不仅必须清理其危险废物,还要赔偿公众在清理之前污染造成的自然资源损害以及之后留下的任何残留污染

例如,通用电气面临商业渔业数十年失去的经济利益的责任,其污染被破坏;因为公众无法吃到河里捕获的鱼;由有毒沉积物关闭的游艇码头和船只发射;河流和沿岸社区的狩猎,诱捕和旅游业收入损失和北部居民并不是唯一遭受多氯联苯挥之不去的人,与GE的宣传相反,每年都有数百磅的多氯联苯流向下游 - 一直到纽约港和远处的海洋 - 特别是在最近发生频率增加的“超级风暴”之后,GE可以通过将其清理扩展到现在136英亩受污染的沉积物来减少这些负债触手可及 - 虽然其设备部署在河上但未能这样做不仅会继续使公众面临其多氯联苯对健康和环境的威胁,而且会使纽约纳税人承担清理尚普兰运河导航的费用相比之下,现在完成疏浚将为纽约州的北部州经济提供重要的推动力,许多污染者正在解决他们的自然资源责任问题

清理 - 将其有毒遗产置于其背后,让受影响地区的环境和经济更快地恢复比以往任何时候,公众都希望负责大规模有毒灾害的公司能够实现大规模清理

现在是时候了负责河流长期健康的州和联邦机构共同与通用电气达成协议,以实现干净的哈德森现在是时候让通用电气在这条美国遗产河中“为生活带来美好的生活”