有毒藻类对你有好处吗?

2017-01-23 08:09:08

作者:阮见

虽然最近由于有毒藻类导致托莱多的市政供水关闭,但对于生物技术行业忙于使用基因工程和合成生物学的工作日益增加的风险,似乎是一个很好的机会

创造藻类的技术,将为各种商业和工业用途分泌油,燃料,化学品和化合物污染,侵入性,有毒藻类大量繁殖和其他危害的可能性几乎没有被考虑过,缺乏监管令人震惊

生产藻类生物燃料已经进行了很多年,虽然你不会知道,因为仍然几乎没有商业规模的生产

制造“廉价,丰富的燃料只有阳光和水”的炒作仍然存在现实中的微藻(单细胞,如引起托莱多问题的蓝细菌)是大多数研究工作的焦点,因为在某些情况下,它们可以分泌大量的石油然后可以进一步精炼成燃料新方法,包括基因工程和合成生物学(参见此处的资源)正在应用于创造足够耐用以抵抗严格耕种的菌株,抵抗疾病,大量增长,抽出更多油或具有某些特征的油,或事件直接分泌不仅仅是油,而是碳氢化合物和各种其他“有用的”化合物例如,像Joule Unlimited这样的公司开发了藻类直接分泌碳氢化合物Algenol,正在开发乙醇分泌藻类Solazyme发布的“Algenist”,一种藻类衍生的(使用合成生物学

)系列抗衰老护肤品近日,Synthetic Genomics宣布商业发布“Encapso”藻类衍生钻井润滑剂对石油和天然气工业有用藻类实际上被视为许多工业前沿“绿色”生产的关键“工具”与石油竞争的液体燃料仍然具有挑战性,但同时,有无数的高端利基产品可以填补昔日的盈利空白虽然许多人称新的藻类生产平台为“绿色”产业,但也有一些批评者Ecover最近发布了一种新的合成藻类衍生的“棕榈油替代品”虽然环保团体长期反对棕榈油,那些密切关注的人回应了Ecover的声明,要求Ecover重新考虑,说明虽然棕榈油确实存在问题,但合成衍生的藻油是没有的解决方案有关藻类燃料如何充满误导的充满希望的炒作,因为藻类(如玉米和其他作物)实际上需要大量的营养来生长磷,这是一种从农场径流引入艾瑞湖的养分,被认为是造成其扩散的原因

在托莱多引起问题的藻类他们喜欢它,需要它来生长,并且如果没有它就无法扩散藻类的栽培需要大量的其他投入 - 取决于它的生长方式:一方面,藻类需要大量的水,光生物反应器会占用大量的空间,有些人建议在沙漠中种植它们(显然被认为是可有可无的生态系统)但当然在沙漠中获取水并不是那么容易藻类种植需要大量能源 - 保持水循环,干燥和提取油类等等

此外,藻类需要二氧化碳才能生长一瞥这看起来似乎是一件好事,因为我们的供应量过剩,但事实上除非该设施与某些污染行业的烟囱有关,否则不容易进入

例如:加拿大池塘生物燃料正在建立1900万美元“藻类碳转化”试点项目使用焦油砂炼油厂的排放藻类生物质组织(行业游说团体)正在宣传新的EPA关于二氧化碳排放的法规可以通过链接来解决藻类生产污染设施他们表示:“藻类衍生的商品可以将二氧化碳监管从一个问题变成一个面临排放量的机会面临新的二氧化碳减排法规”我们需要废除那些污染行业,如沥青砂提取,而不是开发过程取决于他们的继续!藻类燃料的“能量回收”仍然是可悲的通过一些分析,它所需的能量是衍生燃料产生的七倍

 国家研究委员会2012年的一项审查得出结论:藻类生物燃料生产规模的扩大足以满足美国运输燃料需求的至少5%,这将对当前的技术和知识提出对能源,水和养分的不可持续的需求“这些是尽管数十年的炒作和投资,我们并没有全面驾驶藻类燃料的原因尽管如此,政策制定者寻求提供的东西听起来“好”,以及疲惫不堪,不堪重负的公众无法过滤炒作和噪音通过美国能源部,美国农业部和其他机构的长期支持,像Sapphire Energy,Solazyme,Algenol和Synthetic Genomics这样的创业公司同时赢得了大规模的公共投资

藻类燃料的感觉,保持了现金奶牛的挤奶和烟幕

他们还与地球上一些最大的公司建立了合作关系

例如,Synthetic Genomics与埃克森美孚公司建立了合作伙伴关系

o开发藻类燃料以及与农业巨头Archer Daniels Midland合作生产藻类衍生的Omega 3 DHA油Solazyme与雪佛龙,UOP,霍尼韦尔,联合利华和陶氏化学公司合作,并向美国海军提供(非常昂贵的)藻类燃料他们与藻类喷气燃料“绿化”军事和航空业的努力他们还与工业农业巨头建立了合作关系,包括巴西的Bunge和爱荷华州的Archer Daniels Midland,Saphire Energy正在生产具有大型商业规模设施的各种燃料在新墨西哥州,他们称自己“处于新绿色世界的最前沿,是合成生物学,农业和能源生产的交汇点”

同时,气候地球工程爱好者正在研究如何利用刺激的藻类生长“铁肥”作为一种可以将大量二氧化碳从大气中隔离出来的手段最新消息涉及一家创业公司Planktos的首席执行官(Russ George)的惨败,试图通过伪装成“鲑鱼修复项目”来逃避对铁倾销的审查和国际法律限制

所有这一切都需要做什么与托莱多

关于大规模种植非本地,基因工程和/或合成藻类可能造成的危害的问题几乎没有被考虑过

关于公司实际使用藻类做什么,显然缺乏透明度

然而,很明显这些特征正在设计中的那些特征与导致侵入性的特征大致相同

这些特征包括极端的耐寒性,应对压力的能力,躲避食肉动物,抗病能力,多产的增长等等,使它们能够超越其他物种

大多数人也很清楚研究人员并不认为“遏制”对于微藻是切合实际的

因此,如果设计用于分泌碳氢化合物,乙醇,工业化学品甚至大量某种油的微藻罐,应该被意外地倾倒入Lake Eerie,并且竞争本土物种,那么托莱多人会喝什么

当然,这是一个最糟糕的情况,但声称它“不太可能”并不能让人放心这些是我们应该采取最大限度预防措施的“低概率,高后果”风险,特别是当一个变暖的星球正在进一步推动生物圈和进一步失去平衡这应该在我们的雷达上,因为藻类首先对我们呼吸的氧气负主要责任,其次,能够使我们的水有毒